“La energía es el principal condicionante del crecimiento”

José Folgado participa en las Global Leadership Series

11/02/2013

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"Lo realmente importante en la vida es llevar contigo un buen equipaje de principios y valores". La frase la pronunció el presidente de Red Eléctrica Española (REE), José Folgado, durante la ponencia incluida dentro de las Global Leadership Series celebrada el 8 de febrero en el campus del IESE en Madrid. Folgado animó a los EMBA a "asumir riesgos con ilusión y responsabilidad". "Es imprescindible forjarse objetivos, y no desesperarse si no se logran todos. Pero siempre debemos intentarlo con tesón y tenacidad. La felicidad o infelicidad se cuece en el interior de cada uno de nosotros. Si tienes claros cuáles son tus valores y tus principios, es muy difícil que no te vaya bien. Pero siempre se debe actuar desde la humildad, que es básica en la toma de decisiones y en el ejercicio de liderazgo".

Nacido en Zamora en 1944, Folgado es doctor en Ciencias Económicas por la Universidad Autónoma de Madrid (UAM) y ha ocupado diversos cargos públicos de relevancia, como tres secretarías de Estado entre 1996 y 2004. En 2007 fue elegido alcalde de Tres Cantos (Madrid) y desde el año pasado ocupa la presidencia de REE.

Folgado decidió estudiar Económicas guiado por una idea que le ha acompañado durante toda su vida. "¿Qué es lo que condiciona el desarrollo de los pueblos? Quería saber como lograr el mayor bienestar posible para la sociedad, qué es lo que condiciona tanto al ser humano", recordó. Aquella licenciatura en Económicas fue uno de los hitos que marcaron su futuro profesional.

El papel del Estado

Casi inmediatamente, a principios de los años setenta del pasado siglo, saltó del aula a la docencia, donde permaneció 25 años. La enseñanza universitaria fue una experiencia apasionante. Folgado impartió la asignatura de Hacienda Pública y Sistemas Fiscales en la UAM. "Me interesaba mucho explicar cómo el Estado y los mercados se reparten las tareas, qué papel juegan estos dos actores. El mercado, si actúa solo, desvertebra la sociedad. Por eso la política es un arte. El buen político es aquel que logra que se potencien mutuamente Estado y mercado", señaló.

Más tarde, Folgado ocupó la dirección del departamento de Economía de la CEOE. Corrían los años ochenta, y desde ese departamento, participó de forma muy activa en todo el proceso de concertación social con Gobierno y sindicatos. "Una sociedad civil organizada es básica para que ésta sea madura", reflexionó. Precisamente su tesis doctoral versó sobre la concertación social y la política presupuestaria. "Es decir, sobre cómo actuar para lograr el máximo bienestar", insistió.

Camino al euro

Con la victoria electoral del PP y la llegada de José María Aznar a La Moncloa en 1996, Folgado dio el salto a la política. Tenía 52 años y aceptó la secretaría de Estado de Presupuestos. Desde donde ayudó a pilotar la entrada de la economía española en el el euro. "Gracias al espíritu de sacrificio y de superación, conseguimos aquel objetivo", aseguró. Lograrlo no fue fácil. Por aquel entonces, España sufría una tasa de paro del 23%, tenía un déficit superior al 7% y el país no cumplía ninguno de los criterios exigidos para entrar en la moneda única. La primera decisión que tomó Folgado desde el ministerio fue reducir el gasto público en 200.000 millones de pesetas. "En un año, nos ganamos la confianza de los mercados. Pero hay que tener en cuenta una cosa: un país que no aplica las políticas sociales adecuadas se desvertebra", apuntó.

Años más tarde, y tras ser elegido diputado por Zamora, el PP le planteó un nuevo reto: lograr la alcaldía de Tres Cantos. Consiguió mayoría absoluta. Fue alcalde cinco años, "los más felices de toda mi vida", reconoció. "La política local es muy gratificante porque tienes bastante autonomía para poder llevar a cabo tus planes", opina. Logró la reelección como alcalde hasta que, en marzo de 2012, fue elegido presidente de REE. Folgado cree que "la energía es el principal condicionante del crecimiento económico", y sostiene que la dependencia energética exterior que tiene España es tan elevada porque no se ha acometido una reforma estructural en algunos sectores como el transporte. Apuntó, además, que las energías renovables, las nucleares y los bombeos son claves para el desarrollo de este país.

Para saber más sobre la situación actual del sector energético y su futuro, el IESE organiza el 14 de febrero el X Encuentro del Sector Energético, que se celebrará en el campus de la escuela en Madrid bajo el título "Una nueva política energética frente a la emergencia de un nuevo paradigma global".