Entre el conflicto y el equilibrio

V Conferencia Internacional de Trabajo y Familia del IESE

05/07/2013

IESE’s 5th annual International Conference of Work & Family

A pesar de sus potenciales beneficios, en las grandes organizaciones las políticas de conciliación de la vida laboral y familiar siguen siendo “desiguales”, o no son generalizadas. Así lo afirmaba la profesora Ellen Ernst Kossek, cátedra Basil S. Turner y profesora de Management de la Purdue University, en el marco de la V Conferencia Internacional de Trabajo y Familia del IESE, celebrada en Barcelona del 1 al 3 de julio.

La conferencia fue inaugurada por las profesoras Nuria Chinchilla, directora del Centro Internacional Trabajo y Familia (ICWF) del IESE, y Mireia Las Heras, directora académica de la Conferencia y, durante su intervención, la profesora Kossek instó a los investigadores a contribuir a la mejora laboral de las organizaciones y a dejar de centrarse tanto en los problemas de la conciliación de la vida laboral y personal.

Ellen Ernst Kossek también llamó la atención sobre el hecho de que los temas relacionados con la conciliación laboral siguen siendo marginales en la investigación sobre management, aunque se han hecho avances en los últimos años: “No se trata de temas de primera línea, pero vamos en la buena dirección”. Asimismo, dio algunos consejos a los académicos asistentes, animándoles a adoptar un enfoque de sistema multinivel para incluir los niveles superiores e inferiores de la organización al realizar estudios de investigación y trabajar con equipos multidisciplinarios. 

El caso Yahoo

Para Tammy Allen, profesora de Psicología de la University of South Florida, existe un conflicto inherente entre ser un investigador y defender las nuevas políticas para mejorar la conciliación de la vida laboral y personal, por lo que es básico que los académicos se planteen constantemente “qué sabemos realmente”.

La profesora Allen centró su presentación en el teletrabajo, que ha ido ganando importancia en la última década. Según explicó, el caso de Marissa Mayer —la directora general de Yahoo, que acabó con el trabajo desde casa, una decisión muy controvertida— ha alimentado un nuevo debate sobre sus pros y los contras. De hecho, la investigación de la profesora Allen demuestra que aunque el teletrabajo puede reducir los conflictos de conciliación laboral y puede hacer que los empleados se sientan más autónomos y satisfechos, también tiene puntos negativos, como la sensación de aislamiento y la ampliación de la jornada laboral. Recordaba Allen, además, que destacadas empresas como Apple y Google —que ofrecen una tecnología que hace posible trabajar desde casa— siguen manteniendo culturas muy centradas en sus instalaciones.

Tammy Allen también apuntó en su intervención la necesidad de que se investigue qué desencadena el conflicto y el equilibrio, y declaró que habría que ser más precisos con el uso del término flexibilidad al elaborar futuros estudios.

Centrarse en lo positivo

Stephen Sweet, profesor agregado y jefe del Departamento de Sociología del Ithaca College, aseguró que en sus estudios prefería utilizar el término armonización (harmonization) del trabajo y la vida personal en lugar de equilibrio (balance), porque este último implica que las dos áreas están en competencia: “Lo que decimos y el modo en que lo decimos es muy importante”. Por otro lado, añadió que se han hecho pocos estudios sobre los beneficios de las políticas de conciliación: “Si nos fijamos en la literatura, suele hacerse hincapié en lo negativo, más que en los positivo y yo creo que hay mucho que decir sobre lo positivo”.

Durante la sesión que cerraba el acto, la profesora Chinchilla destacó las cuatro f que hacen posible un buen líder: flexibilidad, para crear organizaciones sostenibles; familia, para mantener un pilar clave de la sociedad; feminidad, para poner nuevos valores sobre la mesa; y amistad (friendship) para fomentar la productividad en un entorno de colaboración.

Finalmente, la profesora Las Heras, presentó el Premio al mejor artículo de investigación junior del programa de doctorado de ICWF, concedido a Bhavani Arabandi, del Ithaca College.

Durante la conferencia, académicos de todo el mundo se reunieron para analizar temas como la responsabilidad familiar corporativa; las ventajas de la flexibilidad laboral y el desarrollo de trabajos de investigación cuantitativos sobre el equilibrio entre la vida laboral y la vida personal, así como las intervenciones organizativas.