¿Nos engorda la globalización?

Núria Mas estudia la relación entre globalidad y sobrepeso

15/12/2014

Núria Mas, profesora de Economía en el IESE y titular de la Cátedra Jaime Grego de Healthcare Management / Foto: Archivo

Por primera vez en la historia hay más personas con sobrepeso que desnutridas. Y las dimensiones de este cambio de tendencia son alarmantes: se estima que actualmente hay 1.000 millones de adultos con sobrepeso y otros 500 millones son obesos.

El índice de masa corporal (IMC) está aumentando a un ritmo sin precedentes desde la Segunda Guerra Mundial. Según la OMS, el sobrepeso y la obesidad constituyen el quinto factor de riesgo de mortalidad y son una de las principales causas del aumento de precio de los servicios sanitarios en las economías avanzadas.

En su artículo "‘Globesity’? The Effects of Globalization on Obesity and Caloric Intake", la profesora del IESE Núria Mas y Joan Costa-Font, de la London School of Economics, exponen la correlación entre globalización y obesidad, lo que denominan "globesidad".

Costa y Mas distinguen entre los diferentes aspectos de la globalización e introducen una extensa lista de variables como las variaciones en el PIB, las desigualdades en los ingresos, los precios de los alimentos, los niveles de urbanización y de educación, y el crecimiento de la población, para entender la repercusión directa de esta sobre los índices de obesidad.

Sus estudios revelan que el aumento de los precios de los alimentos tiene relación con el incremento en el consumo de productos más baratos y de peor calidad, pero no explican todo el fenómeno de la "globesidad".

Para determinar sus causas será necesario ahondar en la dimensión social de la globalización: ¿ver películas comerciales abre más el apetito que, por ejemplo, ver cine clásico francés? ¿Seguir las tendencias mayoritarias provoca obesidad? ¿Y la proliferación de dispositivos móviles afecta a nuestras cinturas? Todo un universo de incógnitas que los investigadores deberán abordar.


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