"Se espera un aumento muy significativo de la llegada de turismo chino a Europa"

Eric Wu, Plateno Group, en el 4º Encuentro de Turismo

04/12/2015 Barcelona

Digitalization and China: Leading Trends Shaping the Tourism Industry

Get inspired! Subscribe to IESE's YouTube Channel: http://bit.ly/IESEyoutube http://www.iese.edu/ Key tourism industry confirm its going from strength to strength at present. Its healthy growth and bright prospects are thanks to momentum from China, innovation and the new trends millennial tourists are setting. The main drivers of the industry's growth and change were analyzed at IESE's 4th Tourism Summit.

El acceso a la innovación por parte de las corporaciones tiene un potencial enorme y un coste pequeño / Foto: Jordi Estruch

Los datos confirman el buen momento de la industria de turismo y viajes. Un sector que crece a muy buen ritmo y para el que se abren grandes oportunidades gracias al impulso de China, de la innovación y a las nuevas tendencias que impone el turista millennial. Esos fueron los principales motores de cambio y crecimiento de la industria analizados en el 4º Encuentro de Turismo organizado por el IESE en colaboración con la Cornell University School of Hotel Administration.


China: oportunidades en dos direcciones

Una de las sesiones más esperadas del Encuentro fue la dedicada al impacto de China y en China de la industria turística. No en vano estamos hablando del mercado interior más grande del mundo (con una clase media emergente que cada vez viaja y gasta más), del primer mercado emisor (con 120 millones de turistas al año) y del primer país inversor del mundo (con intereses crecientes en la industria turística).

Para Eric Wu, CFO & Board Director de Plateno Group, “las oportunidades van en ambas direcciones”. Por un lado, se espera un aumento muy significativo de la llegada de turistas chinos a Europa. Las proyecciones para el mercado del turismo en China apuntan a un crecimiento promedio del 8% anual durante los próximos diez años. Sin embargo, apuntó Wu, “la mayoría viajan a destinos cercanos como Hong Kong, Macao y Taiwán”, mientras que “solo un 11 o 12% de los turistas chinos viajan a Europa”.

Por otro lado, se consolida la tendencia de grandes empresas chinas que establecen alianzas estratégicas o entran en el accionariado de compañías europeas. Lo hacen, según explicó Jordi Martí, socio y co fundador de Drac Capital, con un doble objetivo: potenciar la llegada de turistas chinos a Europa, y adquirir las marcas, el know how y la tecnología desarrollados por el sector turístico europeo –un mercado de larga trayectoria y mucho más maduro– con el fin de trasladarlos al emergente mercado del turismo interior en China.

El caso de Plateno Group ilustra perfectamente ambas tendencias. Su reciente fusión con Jin Jiang ha supuesto la creación del mayor grupo hotelero en China. Un gigante, con más de 6.000 hoteles y 640.000 habitaciones, que pasa a competir directamente en el top 10 de las mayores cadenas hoteleras del mundo. Un ranking que hoy lideran Marriott (en el primer puesto tras la compra de Starwood), IHG y Hilton, pero que pronto podría encabezar un grupo chino, a juzgar por el constante goteo de operaciones de entrada de capital chino en compañías europeas del sector turístico.

Sirvan como ejemplo las propias alianzas entre Plateno y Jin Jiang con cadenas hoteleras españolas como Barceló y Meliá, respectivamente, la participación mayoritaria del grupo chino HNA en el capital de NH Hoteles, la joint venture entre la agencia online china Ctrip y la compañía noruega Royal Caribbean para la creación de SkySea cruises (una nueva compañía diseñada específicamente para operar en el mercado de cruceros chino) o la compra de un 51% de Thomas Cook y del 100% de Club Med por parte del conglomerado Fosun.

“Las empresas chinas entran en compañías turísticas europeas con un doble objetivo: potenciar la llegada de turistas a Europa, y adquirir las marcas, el know how y la tecnología desarrollados por el sector turístico europeo”

Jordi Martí, Drac Capital


Pero las oportunidades no se limitan a la firma de acuerdos estratégicos millonarios entre grandes operadores. “También hablamos de operaciones más pequeñas y en distintas partes de la cadena de valor”, apuntó Jordi Martí.

En la misma línea, Eric Wu señalaba la existencia de grandes oportunidades en el desarrollo de nichos muy concretos de mercado. Y muy particularmente en aquellas dirigidas a las generaciones más jóvenes de turistas chinos –léase millennials–, que se sienten más cómodas viajando al extranjero (tienen idiomas), dedican más días a conocer los países que visitan (no viajan, como sus padres, a doce países en diez días) y buscan experiencias únicas (y eso incluye estar dispuestos a pagar algo más por la estancia).

Respecto a la entrada de operadores europeos en China, Steve Qi, Managing Partner de Eatonbridge Capital, insistió en la idea de hacer una segmentación muy precisa, dado que “el mercado de los hoteles económicos está copado por Plateno” y que “la competencia en los hoteles de cinco estrellas es muy fuerte, porque todas las grandes cadenas de lujo ya hace tiempo que han tomado posiciones”.


Cadenas emprendedoras

Mientras tanto, los operadores turísticos europeos con una trayectoria consolidada tratan de explotar al máximo sus capacidades para capitalizar su presencia y experiencia en la industria. Y lo hacen no solo a través de las alianzas estratégicas con inversores chinos, sino también emprendiendo desde dentro para explorar las oportunidades de crecimiento que se abren gracias a los cambios sociológicos (como la irrupción del turista millennial), a los desarrollos tecnológicos (digitalización, e-commerce, servicios en movilidad) y a la propia globalización del mercado (internacionalización de la oferta y prestación de servicios complementarios), factores que se erigen como los principales motores de cambio y crecimiento de la industria.

“El acceso a la innovación por parte de las corporaciones tiene un potencial enorme y un coste pequeño. Y Airbnb, Booking o Uber no salieron de una corporación del sector”

Ángel García, Lanta Digital Ventures

Oportunidades que, como pudimos ver a través de los ejemplos de Hotusa, HotelBeds o Grupo Satocan, se materializan en la creación de unidades de negocio específicamente diseñadas para cubrir nuevas áreas y segmentos (para uso interno o para comercializar determinados servicios a terceros), en la inversión en startups relacionadas de forma más o menos directa con su modelo de negocio y en otras iniciativas de corporate venturing que faciliten la cooperación entre emprendedores y grandes corporaciones y la entrada de la innovación en el sector. “El acceso a la innovación por parte de las corporaciones tiene un potencial enorme y un coste pequeño”, destacó Ángel García, socio fundador de Lanta Digital Ventures. Y “Airbnb, Booking o Uber no salieron de una corporación del sector”, sentenció.

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