Líderes empresariales africanos se reúnen en Barcelona

Conocimientos prácticos y lazos más fuertes

17/07/2015

IESE Business School

Líderes empresariales africanos se reúnen en Barcelona para debatir qué industrias y sectores de África son más interesantes para Europa / Foto: Jordi Estruch

"La gente ya está saturada de celebraciones y de información sobre las grandes cifras y la situación macroeconómica de África", sostiene el profesor del IESE Alejandro Lago, codirector de The Africa Initiative. "En vez de eso, lo que nosotros queremos hacer es centrarnos en las cuestiones operativas clave. ¿Cómo puedes empezar a hacer negocios en el continente? ¿Y qué se necesita saber?".

­El profesor Lago es uno de los organizadores del IESE-Africa Think Tank & Networking Event, que tuvo lugar ayer en el campus de Barcelona. El acto reunió a directivos europeos con CEOs, presidentes y otros altos ejecutivos de Costa de Marfil, que se encuentran en Barcelona durante una semana con motivo del Advanced Management Program (AMP) de la MDE Business School, que el IESE ayudó a poner en marcha en 2009.

Esta oportunidad para hacer networking y conocer de cerca las implicaciones prácticas de hacer negocios en África es uno de los varios actos que tienen lugar a lo largo del año, aprovechando las semanas en las que los participantes de los programas AMP y Executive MBA de las escuelas asociadas africanas se encuentran en los campus del IESE en Barcelona y Madrid.


Cerrar la brecha del conocimiento

Según Alejandro Lago, estos encuentros suponen un puente muy valioso entre las empresas africanas que buscan socios europeos y viceversa. "La primera parte de los actos se basó en los conocimientos", explica el profesor. "Por ahí ya se habla mucho de macroeconomía, emprendimiento social, ONG, etc. Pero hay una carencia de información práctica para las empresas privadas, y eso es lo que nosotros aportamos. Para ello, contamos con la presencia de directivos con una importante experiencia en África, y presentamos también conclusiones de distintas investigaciones".

De esta forma, los directivos africanos pueden entender mejor lo que desean sus homólogos europeos cuando buscan socios comerciales, mientras que los europeos obtienen conocimientos prácticos e ideas sobre las cuestiones operativas clave.

El acto de esta semana se centró en las industrias y sectores africanos más interesantes desde un punto de vista europeo. Participaron en el debate, entre otros, François van den Abeele, de Mobicash (una empresa de tecnología móvil que opera principalmente en África central y oriental), Joan Masferrer, de la consultoría centrada en África occidental Compass of the World, y Jean Chris Lesbros, ex CEO para África del grupo alimentario Gallina Blanca-Star.

Por su parte, los directivos marfileños analizaron "lo que se ha de tener en cuenta, aquello con lo que hay que tener cuidado, y los socios que se necesitan".


Más de 20 años en África

El think-tank está organizado por The Africa Initiative –que coordina las actividades del IESE en África desde 2009– con el objetivo de cumplir con su misión de "ayudar a desarrollar un liderazgo empresarial sostenible en África con el objetivo de obtener un impacto positivo y duradero en la sociedad africana".

Las otras dos funciones principales de la iniciativa, explica Alejandro Lago, son, por una parte, desarrollar programas profesionales, investigaciones y estudios de caso; y, por otra, ofrecer apoyo institucional y académico a las escuelas de negocio asociadas al IESE en África: Lagos Business School en Nigeria, Strathmore Business School (SBS) en Kenia, y MDE en Costa de Marfil. El IESE también colabora con la Nile University en el Cairo y con la Angola School of Business en Luanda –que se inauguró oficialmente en 2010 con el apoyo del IESE en Lisboa–.

"El papel del IESE en África se inició en el año 1992", recuerda Lago. "Y, desde entonces, este rol se ha ampliado y profundizado. En esencia, está basado en el conocimiento", lo que incluye apoyar a los emprendedores que quieran desarrollar escuelas de negocio, y también aumentar la notoriedad en África de los programas abiertos que se celebran en Barcelona.

La inclusión de un módulo optativo en Nairobi en el MBA del IESE es una buena prueba del creciente interés internacional en el continente, destaca Lago. "Cada día vemos más y más vinculaciones con África".

¿Quieres saber más sobre los negocios en África? Los profesores Africa Ariño y Alejandro Lago conversan sobre las oportunidades en el continente. Ver vídeo.