Bases sólidas para dirigir en tiempos inciertos

Problemas clave de la dirección de empresas en el último año, protagonistas de la investigación del IESE

07/08/2017 Barcelona

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En el actual contexto de cambio, se hacen más necesarias que nunca unas bases sólidas sobre las que asentar el rumbo de la empresa / Foto: iStock

Tras la victoria del brexit, la economía mundial se ha visto sacudida en el último año por diversos acontecimientos que obligan a las empresas a replantear muchas de sus políticas.

En este contexto de cambio, se hacen más necesarias que nunca unas bases sólidas sobre las que asentar el rumbo de la empresa.

De ahí la intensa labor de investigación que ha realizado el claustro del IESE en el último año para facilitar la tarea de los directivos, que se ha plasmado en 19 libros, 34 estudios, casi 70 artículos académicos y 102 casos de negocio, entre otros materiales.


Un mundo global

El profesor Mike Rosenberg advierte en su libro Strategy and Geopolitics que “sorpresas” como el brexit generan escenarios que las empresas podrían anticipar con una mejor preparación geopolítica. Para corregir esta situación, propone un nuevo modelo de análisis de los entornos de negocio internacionales.

En esta era de la posverdad, cobra especial protagonismo la dirección de empresas de comunicación, cuyas claves han abordado en otro libro este profesor y el periodista Phil Seager.

Ante las amenazas a la globalización hacen falta organizaciones que sepan tender puentes. En este sentido, el profesor Sebastian Reiche ha sido reconocido por una investigación que revela que las impatriaciones pueden ser especialmente útiles para mejorar el flujo de conocimiento en las multinacionales.

Su artículo, publicado en Human Resource Management, fue finalista del International HR Scholarly Research Award de la Academy of Management. Y otra investigación suya, titulada "Affective, Cognitive and Behavioral Trajectories of Change Recipients in Global Organizations", también ha sido distinguida como una de las mejores por la misma organización.

Otro gran activo de las empresas internacionales son los empleados multiculturales, según una investigación de la profesora Yuan Liao, ya que su perspectiva única puede ser muy útil para conectar personas y resolver conflictos culturales.


Las regiones emergentes, bajo la lupa

Nadie duda del potencial económico de África, un continente al que cada vez dedican más atención analistas y académicos. Es el caso de la profesora África Ariño, una de las editoras de un número especial del Global Strategy Journal sobre este continente. En el artículo introductorio, señala la conveniencia de replantearnos algunas teorías sobre la dirección de empresas a partir de la realidad africana y evitar estereotipos negativos sobre este continente.

Al desarrollo de este continente contribuirá también la investigación que está realizando en África la Cátedra Fuel Freedom de Energía y Desarrollo Social, cuyo titular es el profesor Ahmad Rahnema.

Pero ese desarrollo de las regiones emergentes no será pleno si persisten algunas malas prácticas como la corrupción. En concreto, una investigación del profesor Giovanni Valentini publicada por el Strategic Management Journal analiza el efecto de los sobornos en África y América Latina. Sus conclusiones son que si bien esta práctica no reduce la rentabilidad de las empresas a corto plazo, sí que limita su capacidad de inversión a la larga.


Objetivo: igualdad

La igualdad de género es otra de las aspiraciones en el seno de las empresas. Y la brecha salarial es un tema clave en este campo.

Una investigación de la profesora Mireia Giné publicada en Contemporary Accounting Research profundiza en dos de sus causas: la aversión de las mujeres a asumir riesgos en sus planes de retribución y su infrarrepresentación en los consejos de administración.

La profesora Marta Elvira va aún más allá en un artículo publicado en ILR Review, ya que su investigación desvela que la brecha salarial es menor en las promociones internas y que, como también advierte Mireia Giné, a las mujeres se las penaliza más en la compensación variable que en el salario base. También concluye que cuanto mayor es la representación femenina en los altos cargos, más se reduce la brecha salarial.

Con el objetivo de alentar el liderazgo femenino, el Centro Internacional Trabajo y Familia (ICWF) ha desarrollado una importante actividad a lo largo del curso académico, que ha culminado en el VII Congreso Internacional de Trabajo y Familia y el I Congreso Internacional de Mujeres y Liderazgo.

La actividad investigadora de las profesoras Nuria Chinchilla y Mireia Las Heras, que lideran este centro, también ha sido notable en el terreno de la conciliación familiar.


Luces y sombras de la competencia

Los profesores Miguel Antón y Mireia Giné recibieron el Oliver E Williamson Best Conference Award por un artículo que relaciona los desorbitados sueldos de algunos directores generales con la creciente presencia de inversores comunes en empresas cotizadas de un mismo sector.

En su artículo, Giné y Antón citan la investigación previa del también profesor del IESE José Azar sobre los inversores comunes, que ha tenido una considerable repercusión internacional.

Miguel Antón también ha sido considerado junto con la profesora Elena Reutskaja uno de los “2017 Best 40 Under 40 Business Professors” por la popular web Poets and Quants.

La competencia también es la protagonista del último libro del profesor Xavier Vives, aunque en este caso el análisis se centra en el sector bancario. La obra, publicada el pasado verano, ha sido considerada por la Asociación de Antiguos Alumnos del IESE como el mejor libro del último año.

¿Otro consejo para la sostenibilidad bancaria? Integrar tanto a expertos como a no expertos en los consejos de las entidades financieras. El profesor John Almandoz revela los efectos perniciosos de una excesiva proporción de expertos financieros en una investigación también galardonada por la Asociación de Antiguos Alumnos del IESE.


Innovación tecnológica y operacional

La investigación del IESE es pionera en muchos campos, como muestra un dosier de la revista IESE Insight sobre la incipiente industria 4.0. Este dosier, que ha dirigido el profesor Marc Sachon y cuenta con la participación del profesor Javier Zamora, explora las innovaciones tecnológicas que revolucionarán el sector industrial.

El profesor Robert W. Gregory analiza un aspecto muy relevante en la nueva revolución industrial: las posibilidades que brinda el trabajo conjunto entre personas y máquinas. Su investigación, que abarca diversos aspectos relacionados con las TI, le ha valido un prestigioso premio de la Association for Information Systems (AIS).

La investigación del profesor Weiming Zhu titulada “Buyer Intermediation in Supplier Finance” sobre otro fenómeno reciente, como es la economía colaborativa, ha sido publicada en Management Science. Y otro estudio suyo ha recibido una mención especial en un congreso de la CSAMSE patrocinado por el Jerome Chazen Institute of international Business de la Columbia Business School.

Las empresas no quieren quedarse atrás en la carrera tecnológica, por lo que algunas contratan a ojeadores tecnológicos para mantenerse al tanto de la innovación externa. Se trata de un fenómeno que analiza el profesor Thomas Klueter en una investigación publicada en Journal of Management Studies.

Por su parte, una investigación del profesor Solon Moreira, publicada en Organization Science, da pistas sobre en qué circunstancias vale la pena incluir una cláusula de reciprocidad cuando se licencian nuevas tecnologías.

Precisamente para apoyar la investigación en innovación, este año el IESE ha estrenado tres cátedras: la Cátedra Seat de Innovación, cuyo titular es el profesor Antonio Dávila; la Cátedra Joaquim Molins Figueras de Alianzas Estratégicas, cuya titular es la profesora Africa Ariño, y la Cátedra Novartis sobre Excelencia Operativa en el Sector Salud, que estará dirigida por el profesor Jaume Ribera.


Sostenibilidad para un mundo cambiante

Entre los numerosos estudios publicados en el último año, uno de los de mayor repercusión mediática ha vuelto a ser el Índice IESE Cities in Motion (ICIM), que evalúa el nivel de desarrollo de 180 ciudades y destaca las mejores prácticas.

Precisamente uno de sus directores, el profesor Pascual Berrone, ha sido galardonado este año con el Emerging Scholar Award de la Alliance for Research on Corporate Sustainability, y su libro Green Lies ha conseguido el 2017 Outstanding Book Award que concede la Organizations & the Natural Environment Division de la Academy of Management.

Además, su artículo “Creating Value for Others: The Role of Nonprofits in Improving Community Environmental Performance” ha sido incluido entre los “Best Paper Proceedings” que se presentan este verano en la reunión anual de la Academy of Management.

La sostenibilidad no es solo cosa de ciudades y administraciones públicas: la responsabilidad corporativa juega un papel importante, como muestra la investigación de los profesores del IESE. Por citar un ejemplo, el último artículo de Antonino Vaccaro publicado en el Journal of Business Ethics. En él, analiza por qué la compra de empresas conocidas por sus buenas prácticas de responsabilidad social a veces son exitosas y otras no.

En muchas ocasiones, este tipo de dificultades pone de relieve la necesidad de emprender cambios profundos y urgentes en la gestión, como arguye el profesor Fabrizio Ferraro en el artículo “Unleashing Sustainability Transformations Through Robust Action” publicado en el Journal of Cleaner Production. En él sostiene que las empresas deben descartar los enfoques convencionales de gestión a favor de una “acción robusta”, que supone estructuras participativas y experimentales. Otro artículo anterior (2015) de este profesor sobre el mismo tema le ha valido este año el premio bianual Roland Calori.

Y también ha sido galardonado un artículo del profesor Sampsa Samila, una de las nuevas incorporaciones al claustro del IESE. Su investigación sobre el papel de la integración social y el capital riesgo en el crecimiento económico ha sido considerado Best Entrepreneurship Paper 2017 por la Academy of Management (OMT division).


Más investigaciones en IESE Insight

Esta es apenas una fracción de la actividad investigadora que el claustro del IESE ha realizado a lo largo del último año académico.

Para conocer otras investigaciones relevantes, puedes acceder al portal de conocimiento IESE Insight, dónde encontrarás artículos, infografías, audios y vídeos sobre los proyectos investigadores de los profesores del IESE y sus aplicaciones prácticas en estos tiempos inciertos.