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Micky Lawler: “Los líderes necesitan pasión y empatía”

La presidenta de la Asociación de Tenis Femenino (WTA) cree que solo a través de la unión se alcanzará el cambio

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“La mentalidad de startup es fundamental para el éxito de cualquier empresa”, afirma Micky Lawler, presidenta de la Asociación de Tenis Femenino (WTA). Foto: MARTA JORDI

5 de marzo de 2020

Aunque nadie lo diría, Micky Lawler entró en el mundo del tenis por casualidad. A juzgar por su trayectoria internacional, parece lógico que acabara trabajando con unas profesionales que se pasan hasta once meses al año recorriendo el planeta para competir al máximo nivel. Holandesa de nacimiento, su familia vivió en muchos países debido al trabajo del padre, directivo de Philips. “Ir de un país a otro nos dio una perspectiva muy amplia”, asegura. Tras graduarse en un máster en lingüística aplicada por la Universidad de Delaware se mudó a París, donde aplicó con éxito a una oferta de empleo como agregada de prensa plurilingüe en el Consejo de Tenis Masculino.

A continuación, Lawler trabajó para la agencia de marketing deportivo Octagon. Durante los 27 años que estuvo allí se incorporó al consejo de la Asociación de Tenis Femenino (WTA), convirtiéndose en su presidenta en 2015. El tenis es uno de los pocos deportes en los que las mujeres logran tanta fama y fortuna como los hombres, además de embolsarse la misma cantidad de dinero cuando ganan un Grand Slam o un torneo combinado. Si en 1973, año en que se fundó la WTA, las tenistas ganaban una décima parte que sus homólogos masculinos, en los últimos diez años la suma total de los premios del tenis femenino se ha más que doblado hasta alcanzar los niveles actuales. “Es increíble lo que ha aumentado”, admite Lawler. En esta entrevista destaca qué pueden aprender otras profesiones del tenis, un deporte en el que hombres y mujeres dan lo mejor de sí mismos en la escena mundial.

¿Qué caracteriza a las mejores jugadoras?

Son muy centradas y disciplinadas y están muy motivadas. Una de las mejores deportistas que he conocido era también muy completa. Le encantaban la gente y las relaciones, que es justo lo contrario de la obsesión robótica por ganar a toda costa. Recuerdo hablar con ella largo y tendido sobre la delgada línea que separa la humildad de la seguridad, tener el mayor de los respetos por tu adversaria al tiempo que una confianza absoluta en ti misma y mantener la distancia ante una situación que te supera. Ese equilibrio, estoy convencida, es lo que hizo de ella la campeona que fue.

También mencionaría la necesidad de tener siempre un plan B. Te puedes lesionar. Todo juega en tu contra desde el principio. Por formidables que sean tus habilidades físicas, las mentales deben estar a la altura. Es cuestión de trabajar duro, pero también de mucha suerte. Has de tener pasión, pero también empatía. Son muchas las piezas que hay que encajar perfectamente para que todo salga bien.

¿Por qué la empatía es tan importante para el éxito? 

Porque solo si eres capaz de no juzgar y ponerte en la piel de otra persona puedes entender dónde se encuentran los deseos y las necesidades, cuáles son los retos y dónde están las oportunidades. Como dice el psicólogo Tal Ben-Shahar, en la vida hay gente que da sin esperar nada a cambio y gente que trata de sacar cuanto puede de los demás. Estos últimos no tienen empatía. Para ser un buen líder debes dar, no solo a los demás, sino también a ti mismo en el sentido de regular tus emociones, ser disciplinado y no perder el control.

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Micky Lawler, presidenta de la Asociación de Tenis Femenino (WTA). Foto: MARTA JORDI

Su trayectoria le ayudó a desarrollar esas cualidades. ¿Cómo puede lograrlo alguien que no haya tenido la misma experiencia formativa?

Si tu existencia gira en torno a X, debes ampliar ese radio a Y. Cuando te topas con una nueva situación, tienes que mirar en áreas que nunca has mirado y ahí es cuando aprendes. También conviene recordar que no hace falta ser un superhombre o una supermujer en todas las áreas. El líder debe aceptar que no puede ser perfecto en todo. Sacas partido a tus fortalezas y te rodeas de un equipo muy sólido en el que todos se complementan, maximizando sus propias fortalezas. Así es como aprendes, creces y mejoras tu desempeño.

¿Cómo innova la WTA? ¿Usa tecnología para innovar?

En nuestro caso, las mayores innovaciones se han producido en la parte del contenido y en el crecimiento de la huella digital. La conexión de banda ancha ha supuesto una gran oportunidad para el mundo del deporte porque ahora podemos contar todas las historias que queramos, sin límite alguno, así como tener una relación directa con nuestros clientes.

Junto con SAP, la WTA creó la plataforma digital SAP Tennis Analytics, que analiza los datos de la puntuación de los jueces de silla y los combina con la tecnología ojo de halcón. Esto ha revolucionado completamente el tenis, desde cómo los medios informan a los fans hasta cómo los entrenadores trabajan con las jugadoras. Esta tecnología sigue evolucionando. Por ejemplo, la WTA ha lanzado recientemente una nueva herramienta para identificar patrones que permite a los entrenadores investigar cómo se desarrolla un peloteo golpe a golpe. Los datos están cambiando cada vez más nuestra forma de enfocar el tenis en todos sus aspectos. Con SAP, podemos estar a la vanguardia de la tecnología, allí donde esta lleve al tenis femenino en el futuro, desde la participación de los fans y el gaming hasta nuevas fuentes de ingresos y el siguiente nivel de la competición en la pista.

Otra área son los servicios de transmisión libre (OTT), que brindan enormes oportunidades más allá de las cadenas tradicionales que pagan los derechos de televisión. En China, por ejemplo, entramos de la mano de iQiyi, una plataforma OTT que es como Netflix, YouTube y Amazon, todo en uno, y no solo distribuye, sino que también desarrolla contenido nativo.

Al igual que las empresas, el deporte debe evolucionar y adaptarse a las tendencias globales

Micky Lawler

Hablando de China, ¿por qué se ha elegido Shenzhen como sede de las Finales WTA durante los próximos diez años?

Al igual que las empresas, el deporte debe evolucionar a la par que la influencia global. Eso exige optimizar las fuentes de ingresos existentes, descubrir otras y atender la creciente demanda en mercados que solían considerarse secundarios, pero ya no lo son. Lo asombroso del deporte es que estrellas como la tenista Li Na o el baloncestista Yao Ming puedan hacer que un país marque el rumbo de los cambios globales. Los Juegos Olímpicos de Pekín en 2008 pusieron de manifiesto esa oportunidad. Ahora tenemos once torneos en China. La evolución del mercado chino en los últimos veinte años ha sido extraordinaria.

Además de reflejar estos cambios, tenemos que seguir siendo flexibles y abrirnos a nuevas oportunidades, mercados y también retos. Somos conscientes de las dificultades que están pasando nuestras jugadoras y nuestros colegas y socios chinos con la epidemia del coronavirus. Nuestros pensamientos están con todo el país y seguimos de cerca la situación. China es un país muy querido por la WTA y nuestra intención es continuar apoyando y protegiendo la salud y el sustento de nuestras jugadoras, personal y fans durante esta situación, que se está gestionando en todos los frentes. La WTA lleva creciendo en China desde hace muchos años y creemos que es bueno para el WTA Tour invertir en una mayor diversidad del talento internacional del tenis.

Ha habido un gran debate sobre las diferencias en el trato que reciben las deportistas, sobre todo en cuanto a lo que cobran. ¿Qué opina al respecto?

Es un tema complejo, pero lo que está claro es que, si bien existen diferencias entre los modelos de negocio del deporte masculino y el femenino, el debate no debería basarse en el género o el talento, sino en los perfiles de los jugadores y aquellos que tiran del negocio. La historia de los torneos combinados muestra que el tenis lo han impulsado las estrellas, hombres y mujeres. Eso sí, la igualdad salarial está fuera de toda duda, tanto en el deporte como en la empresa. Una ingeniera ha de ganar lo mismo que un ingeniero. No hay vuelta de hoja.

Hace poco, las astronautas del primer paseo espacial exclusivamente femenino dijeron algo muy interesante. Por un lado, que no debería importar si en el equipo hay hombres o mujeres ya que, al final, lo único que quieres es trabajar con quien tenga las habilidades adecuadas. Por el otro, reconocieron la necesidad de que las mujeres protagonicen hitos y las jóvenes tengan modelos a seguir. Así es también en la WTA. Se trata del nivel de habilidad y desempeño y de la calidad. Es cierto que los modelos de negocio de la Asociación de Tenistas Profesionales (ATP) del tenis masculino y la WTA son un poco diferentes. Pero, hoy por hoy, la igualdad de género es esencial para la evolución humana. Y sabemos que este debate gira en realidad sobre algo más importante: aportar nuestro granito de arena al cambio social. Llevamos la antorcha, aunque es triste que todavía sigamos hablando de este tema, como cuando las empresas se vanaglorian de tener un 40% de mujeres en su plantilla. No veo la hora de que estemos todos unidos y ya no haga falta decir nada parecido, pero aún no hemos llegado a ese punto.

¿Cree que la WTA y la ATP llegarán a unirse algún día?

Que la WTA y la ATP fuesen una única asociación sería ver mi sueño hecho realidad. Los dobles mixtos, en los que hombres y mujeres juegan juntos, son geniales y a los deportistas les gustan mucho. Me parece que ahí es donde está la propuesta de valor. La unión.

La versión completa de este artículo se publica en la revista IESE Business School Insight 155.

Micky Lawler habló sobre cómo impulsar la innovación en la Global Alumni Reunion 2019 del IESE: