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Creando el futuro

La Global Alumni Reunion 2018 convoca a más de mil antiguos alumnos en Nueva York

15 de Octubre de 2018

Turbulencias geopolíticas, cambios tectónicos en el ámbito de la comunicación y la conectividad… el mundo está en plena transformación. El cambio, radical, afecta a nuestras vidas, de la mano de la tecnología; a las demandas de los consumidores, y a muchos sectores industriales que han pasado de estar claramente diferenciados a mezclarse de manera insólita.

La Global Alumni Reunion 2018 del IESE, celebrada en Nueva York del 11 a 14 de octubre, analizó estas y otras cuestiones durante cuatro días de visitas a empresas, conferencias, networking y actividades sociales. El evento convocó a más de mil antiguos alumnos, líderes empresariales, empresarios, profesores y agentes de cambio con el lema “Be ahead of what’s next” (Adelántate al futuro).

“El mundo está cambiando, y lo hace por derroteros más complicados o impredecibles”, aseguró Risto Siilasmaa, presidente del Consejo de Administración de Nokia, durante la jornada académica de la reunión. “En estas circunstancias, no queda otra que experimentar. Aprender rápido y de todo lo que te rodea. Desplegar tu apuesta por múltiples dimensiones y niveles”.

Ese espíritu de no solo prepararse para el futuro, sino también crearlo, asomó en las conferencias de altos directivos de empresas tan variadas como Hyperloop Transportation Technologies, proveedor de soluciones de transporte punteras; la startup de vocación cívica The Social Coin; el desarrollador de software SAP; multinacionales de larga trayectoria como PepsiCo y UPS, e instituciones de la cultura y la prensa como Carnegie Hall y The New York Times.

¿Cómo prepararse? Abrazando el cambio

Dado que el foco estaba puesto en el futuro –y los problemas y soluciones que podría deparar–, el llamamiento a cambiar, transformarse y adaptarse fue una constante durante toda la jornada académica.

Según Siilasmaa, la perdurabilidad de Nokia se debe a su capacidad para abrazar la diversidad y adaptarse a los cambios en los mercados. Prueba de ello es que la compañía empezó en el negocio de la pulpa de madera hace 150 años, después evolucionó hacia el caucho, los dispositivos audiovisuales y los teléfonos móviles y, ahora, las infraestructuras de red. “Hay que actuar hoy para no quedarse atrás mañana”, advirtió.

Haciéndose eco de esa impresión, Bibop G. Gresta, presidente y cofundador de Hyperloop, insistió en la necesidad de invertir ahora en formas futuristas de transporte sostenible que faciliten la movilidad de los ciudadanos globales a escala local, regional y nacional, al tiempo que reduzcan las emisiones de dióxido de carbono.

“Todos corremos el riesgo de no hacer lo suficiente”, avisó Mark Thompson, presidente y consejero delegado de The New York Times Company, en un debate sobre la evolución del panorama mediático.

Los consumidores suelen ser los que exigen el cambio. Para Laxman Narasimhan, CEO de PepsiCo paraLatinoamérica, Europa y África subsahariana, se trata de ser global pero también de pensar a nivel local y dirigirse a un grupo específico de consumidores. En ese sentido, el directivo habló de la enorme cantidad de contenido producido para apelar a segmentos específicos del público: “A fin de cuentas, el consumidor compra una experiencia, no un producto. El consumidor cambia constantemente y, por ello, cambia también lo que hacemos”.

Romaine Seguin, presidente de UPS para las Américas, añadió: “Nunca se está lo bastante centrado en el cliente. Aun cuando tengas el mejor producto del mundo, perderás si no escuchas al cliente”.

Adaire Fox-Martin, consejera, presidente para Europa, Oriente Medio y África más China y responsable de operaciones con clientes globales de SAP, e Ivan Caballero, CEO de The Social Coin, abordaron la responsabilidad social corporativa y el servicio a las comunidades en las que operan las empresas y viven sus empleados.

Aunque el cambio fue un tema recurrente, Heukamp puntualizó que el IESE seguirá fiel a su misión de siempre, el fomento de la cooperación internacional: “El IESE es un lugar de encuentro global –de distintas culturas y distintas maneras de entender los negocios– y esa continuará siendo nuestra premisa”.

Un reencuentro inspirador

El programa también incluyó visitas a empresas como LinkedIn y SAP, además de visitas guiadas a Grand Central Terminal y al Memorial y Museo del 11-S. Asimismo, se celebraron una cena de gala, una carrera solidaria de diez kilómetros por Central Park y una jornada de puertas abiertas en el campus del IESE en Nueva York. El evento se clausuró con una misa en la catedral de St. Patrick.

La Global Alumni Reunion es el gran evento anual que el IESE organiza tanto para sus antiguos alumnos como para el mundo empresarial. No solo es una celebración de la escuela y su historia, valores y posición como una de las mejores escuelas de dirección del mundo, sino también un foro en el que líderes empresariales de los sectores más variopintos intercambian ideas.

Así lo corroboró Franz Heukamp, director general del IESE: “Además de la parte intelectual, el evento permite a los antiguos alumnos reencontrarse con viejos amigos, hacer nuevas amistades y disfrutar de una experiencia inspiradora”.