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Prof. Juan Antonio Pérez López: las personas en el centro de las organizaciones

Una conferencia rinde homenaje al antiguo director general del IESE en el 25º aniversario de su muerte

9 de marzo de 2022

Antes de que se popularizara el término de propósito corporativo, la idea de poner a las personas en primer lugar e ir más allá del beneficio puramente económico, Juan Antonio Pérez López contemplaba muchos de estos elementos en el desarrollo de su teoría empresarial. Hace décadas aportó su visión de la empresa como una comunidad de personas que trabajan en su propio beneficio y en el de su empleador. 

Con motivo del 25 aniversario de la muerte de Pérez López, la conferencia “El futuro de la dirección de empresas: Personas, decisiones y aprendizajes” revisó las posibilidades de incorporar sus conocimientos teóricos a las empresas de hoy en día. El encuentro convocó a académicos de todo el mundo, y entre ellos a muchos de las escuelas asociadas del IESE, que han sido inspirados por el trabajo del recordado profesor. 

Para profundizar en su legado, el IESE ha creado la nueva Cátedra Juan Antonio Pérez López, que dirigirá el profesor John Almandoz. El propósito de esta cátedra es contribuir a la investigación de la acción humana en la empresa, en sintonía con las aportaciones teóricas y prácticas de Pérez López.  

“Para él liderar es movilizar a una serie de personas para que actúen libremente y hagan lo mejor para ellos y para la empresa. Por eso, hay que ganarse a la gente, que se sienta integrada en la empresa, que viva unida a la empresa y que, en consecuencia, haga lo mejor”, dijo el profesor Antonio Argandoña, uno de los organizadores de la conferencia.

La obra de Pérez López conjuga aspectos económicos, sociológicos, antropológicos y éticos. Entre la variedad de materias que abordó, cabe destacar: 

  • La importancia de estudiar en profundidad los procesos de toma de decisiones para entender mejor las empresas y la sociedad. 
  • La dimensión integradora de los procesos en la toma de decisiones. Una decisión empresarial no puede ser acertada desde un punto de vista y errónea desde otro, ya que las decisiones actuales repercuten en las futuras. 
  • Una teoría completa de la acción y el aprendizaje que enfatiza la riqueza de la persona que actúa, con una diversidad de motivos y aprendizajes fruto de la interacción entre las personas.  
  • El uso de los sistemas de control como herramientas de gestión. 
  • La necesidad de un propósito corporativo y la responsabilidad social de las empresas.  

Una carrera dedicada al IESE 

Juan Antonio Pérez López estudió Actuario de Seguros en la Escuela Central Superior de Comercio de Madrid, para luego trabajar cinco años en la empresa de electricidad Hidroeléctrica Española SA. 

En 1961, pocos años después de la fundación del IESE, comenzó su labor docente en el Departamento de Análisis Cuantitativo de la escuela (hoy Departamento de Contabilidad y Control). Fue doctorado por Harvard Business School en 1970 con la tesis Organizational Theory: A Cybernetical Approach.  

Fue director general del IESE de 1978 a 1984. Durante su mandato, la actividad en el ámbito internacional experimentó un fuerte impulso, alcanzando la cifra de 7.663 antiguos alumnos provenientes de 36 países y un claustro académico también de carácter muy internacional. En ese periodo se lanzaron el MBA bilingüe en 1980, y el Máster para Profesionales con Experiencia (actual Executive MBA) en 1982. 

El IESE también ayudó a la fundación de dos escuelas de negocios durante esta época: la Escuela de Dirección de la Universidad de Piura (PAD) de Perú en 1979 y la Associação de Estudos Superiores de Empresa (AESE) de Lisboa (Portugal) en 1980.  

Fue profesor visitante en la PAD, en la Escuela de Negocios INALDE de Colombia y en la Escuela de Negocios IAE de Argentina.